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Un nouveau coffret sophistiqué plaide en faveur de la circulation comme l'une des meilleures bandes de tous les temps – Blogtown

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Pour moi, la partie la plus excitante de Avengers: Fin de partie Ce n’était pas le cas lorsque nos copains de bandes dessinées sont tombés dans le temps, ou l’espace a frappé les méchants, ou a sauvé le monde de la prune du royaume. Pour moi, cela est venu lors des premiers passages du film, lorsque «Dear Mr. Fantasy» de Traffic a explosé des haut-parleurs, ses guitares bourdonnantes servant non seulement de numéro d'ouverture de style «Comedy Tonight» pour le film, mais offrant: peut-être un mantra philosophique de ce que nous allions voir, un commentaire psychotrope sur le pouvoir de l'évasion. Je ne pouvais pas être le seul à avoir interprété cela comme un hommage affectueux à Stan Lee.

Maintenant, je ne peux pas dire si la brève apparition de Traffic dans un film Marvel a, à elle seule, rehaussé le profil du groupe anglais au plus haut niveau qu’il ait été depuis des décennies. C’est certainement possible. Quoi qu’il en soit, voici une boîte en vinyle de luxe regroupant six albums de Traffic, en commençant par les étonnants débuts de 1967. M. Fantasy et se terminant avec le très sévèrement sous-estimé de 1974 Quand l'aigle vole. En cours de route, Traffic s'est métamorphosé en un groupe de musique psychédélique-pop parfumée avec un parfum d'encens et de profondes nuances soul, en une tenue folklorique, jammier, proggier, jazzer et trafic (désolé) en chansons de 11 minutes comportant de nombreux solos pour saxophone. Alors que cette trajectoire peut sembler désastreuse, Les albums studio 1967-1974 révèle que c’est tout sauf une preuve évidente que, dans toutes les incarnations de Traffic, ils étaient un groupe exceptionnel de leur époque – aucun groupe n’a comblé le vaste fossé entre le psychédélisme et le jazz fusion de manière aussi efficace et agréable. Et leur musique, bien que très en son temps, ne montre aucun signe de diminution; un seul de ces six albums sonne moins que fantastique en 2019.


Le chanteur / claviériste / guitariste Steve Winwood reste le membre le plus connu du groupe et il est facile de désigner le reste de Traffic comme son groupe de soutien anonyme. C’est même loin d’être juste, même si Winwood a fini par jouer un rôle prépondérant dans les disques, y compris tous les claviers, de nombreuses guitares et basses, et (généralement) le chant. Traffic était à l’origine très pensé comme un collectif. Dave Mason, guitariste et compositeur, a fourni une bonne partie de la matière de leurs deux premiers albums, 1967. M. Fantasy et de 1968 Trafic. (Mason a quitté après le premier album, puis est revenu à temps pour le second, puis a été arrêté à nouveau, puis brièvement rejoint pour un album live de 1971, Bienvenue à la cantine, qui n'est pas inclus dans cette case; plus à ce sujet dans un peu.)

Mais les deux autres membres fondateurs de Traffic faisaient tout autant partie de son moteur. Le batteur Jim Capaldi a écrit la plupart des paroles et est même intervenu au micro principal à quelques reprises. Chris Wood, saxophoniste et flûtiste, était bien plus qu’un interprète; il était au dire du cœur et de l’âme malfaisante du groupe, illustrant son dévouement à la collectivité et à la collaboration.

En effet, Traffic s’inspirait de ces idéaux de l’ère hippie, les quatre membres partageant un petit cottage isolé dans le Berkshire Downs, après s’être rencontrés et formés à Birmingham, en Angleterre. En l'absence de personnes à l'exception de plusieurs kilomètres de champs de blé et d'orge, les quatre hommes restaient coincés sur leur terrasse toute la nuit. les frontières entre le travail et le jeu n'existaient plus, car le quatuor faisait de la musique une activité 24h / 24 et 7j / 7. Pour faire revivre un cliché, Traffic était le groupe original «se rassembler dans le pays», le premier groupe rock important à se retirer dans l'isolement rural afin de se consacrer uniquement à la musique. C'était peu de temps avant l'enregistrement de Dylan et du groupe. Les bandes de sous-sol à West Saugerties, et bien avant que Led Zeppelin n’ait passé la nuit dans le domaine en ruine de Headley Grange. C'était au début de 1967, alors que l'été de l'amour commençait à mûrir, et Traffic était parfaitement en phase avec l'optimisme et la créativité de l'époque.

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Leurs débuts, M. Fantasy, est un vestige de cette époque inspirée et, à certains égards, le plus étrange et le plus aventureux qu’ils aient jamais créé. (Les premiers singles cruciaux qui ont précédé la version intégrale ne sont pas inclus dans cette boîte; vous en saurez plus dans un instant.) C'est un triomphe du psychédélisme anglais, avec une fantaisie abondante – l'effet de boîte à musique à remonter au début de " House for Everyone », les tambourins et les sitars assourdissants dans« Absolument simple », l'âme anglicane éclaboussée par la pluie de« No Face, No Name, No Number », le jazz s'invite (et un discours jive légèrement regrettable) sur« Giving to You. ”

M. Fantasy comprend également deux des réalisations les plus remarquables de Traffic: "Dear Mr. Fantasy", évoquant le mouvement acid rock des années à venir, et le brillant opener "Heaven Is In Your Mind", dans lequel le saxophone de Wood, le piano de Winwood, Les percussions assidues de Capaldi et la sorcellerie de studio du producteur Jimmy Miller s'imbriquent dans un chef-d'œuvre psychédélique. C’est trippant, élégant, imprévisible et très rock, commençant à un endroit et se terminant à des kilomètres de là.

Le deuxième album de Traffic était encore plus un méli-mélo, mais il avait peut-être encore plus de cohésion. Mason – qui avait brièvement quitté le groupe, puis est revenu au bercail – est très Traficest le guide qui compose le meilleur de sa carrière sous la forme de «Vagabond Virgin» et que devient sa chanson «Feelin 'Alright?». Le contingent Winwood / Capaldi relève le défi de Mason, offrant l'âme acerbe de «Pearly Queen», le fantomatique et influent folklorique «(Roamin 'Thro' the Gloamin 'avec) 40 000 chefs, et la chanson de torche apocalyptique« No Time to Live ».

Aussi fractionné que fût le groupe pendant cette période, Mason se sépara à nouveau avant TraficLe groupe se séparerait complètement quelques mois plus tard. Tout semble ici unifié, énergique et étonnamment mûr pour un groupe de jeunes de vingt ans. (Winwood, un prodige adolescent pendant ses jours avec le groupe Spencer Davis, n’avait que 19 ans quand TraficLes séances d’enregistrement ont commencé.) La drogue qui traîne à la limite des deux premiers disques de Traffic va reculer dans leur travail à venir, bien qu’ils n’aient jamais complètement abandonné l’étincelle de la puissance florale qui avait déclenché leurs premiers efforts.

Mais au tournant de la décennie, le trafic était apparemment terminé. Winwood a quitté le groupe pour un passage dans le groupe de courte durée Blind Faith; Le label de Traffic, Island Records, a déjà demandé à Winwood s’il envisageait de réaliser un album solo. En peu de temps, Capaldi et Wood se sont impliqués, et les années 1970 John Barleycorn doit mourir est devenu le quatrième album de Traffic. (Leur troisième, la moitié de la vie de 1969, la moitié de la paire de fantômes adieu cash-in, Dernière sortie, n'est pas inclus dans cette case; plus à ce sujet dans un peu.)

Orgecorn Traffic marque le début du deuxième acte de Mason Less (principalement), et constate que le groupe évolue – comme l’ont fait la majorité des groupes anglais ayant survécu à la période psychédélique – en un groupe de rock progressif. Alors que Traffic ne se livrait jamais à de longues suites sur les fées et les bestioles, leurs chansons commençaient à devenir plus longues. Et ils ont simultanément adopté le jazz qui a influencé la scène prog de Canterbury, le funk et le groove naissants de la scène soul florissante américaine et les traditions folkloriques anglaises de groupes tels que Fairport Convention et Incredible String Band.

John Barleycorn doit mourir est probablement l'album Traffic le plus accessible. Son premier côté, sans faille, se déploie comme une suite soul-jazz, telle que traduite par la radio de rock classique: «Glad», instrumental rythmé, cède la place au sinueux et mélancolique «Freedom Rider», avant le funk glissant du glorieux «Empty "Pages" tire les choses à sa fin. (Assez incroyablement, il n’ya pas de guitare sur ces morceaux.) Le second côté, plus conventionnel, n’est que légèrement moins mémorable, comme le montre le remaniement authentique de la vieille chanson folklorique anglaise «John Barleycorn» par le trio.

La circulation comme on le voit sur la couverture arrière des années 1971 Low Spark of High Heeled Boys.

Trafic vu sur la couverture arrière de 1971 Faible étincelle de garçons à talons hauts.

C’est là que l’arbre généalogique Traffic s’emmêle. John BarleycornLe succès, en particulier aux États-Unis, a fait de Traffic un acteur de tournée en demande. Ric Grech (de Family and Blind Faith) a donc été recruté comme bassiste pour alléger le fardeau musical de Winwood. Peu de temps après, le percussioniste Rebop Kwaku Baah et le légendaire batteur (et éventuellement assassin matricidal) Jim Gordon rejoignirent les rangs, tandis que Capaldi quittait la batterie pour secouer le tambourin et chanter. (Je n'ai jamais été tout à fait clair sur les raisons pour lesquelles Capaldi a fait cela – c'est un batteur magnifique.) Mason a même rejoint momentanément le clan pour quelques concerts en 1971, bien qu'il l'ait de nouveau annoncé au moment où le groupe élargi à six enregistré en 1971 Faible étincelle de garçons à talons hauts.

Pic commercial du trafic, Faible étincelle est ancré dans son titre épique, un groove à la combustion lente et menaçant de nuit. C’est l’un des meilleurs enregistrements de Traffic et l’une des chansons les plus pleines de suspense et de suspense du canon rock. Le reste de l'album contient des feintes dans des directions plus folkloriques («Hidden Treasure», «Rainmaker»), ainsi que deux vitrines de la voix principale de Capaldi: «Light Up or Leave Me Alone» et «Rock 'n' Roll Stew», toutes deux devenues agrafes de radio FM.

Le suivi, 1973 Shoot Out à la Fantasy Factory, trouve le trio Traffic (et Rebop) jouant avec un nouveau bassiste et batteur, David Hood et Roger Hawkins de la section rythmique Muscle Shoals de l’Alabama. Malgré l’incroyable pedigree de cette paire et son intégration étonnamment transparente dans le son de longue portée de Traffic, Shoot Out est essentiellement un Faible étincelle rechaper; c’est le seul album de la boîte qui soit moins que génial. La circulation semblait fatiguée – Winwood avait été victime d’un très grave cas de péritonite l’année précédente. Alors que la piste de titre et «Roll Right Stones» sont solides (même si les «Stones» sur-étendues finissent par devenir répétitives), la piste de clôture de l'album, intitulée «(Parfois, je me sens tellement) sans inspiration», est comme la partie finale. d'un roman policier quand le détective explique le crime tout entier.

C’était peut-être la fin du trafic, mais il en restait un de plus dans la chambre — le disque de 1974 Quand l'aigle vole, qui a trouvé le groupe amaigri en un groupe de quatre personnes, avec le futur bassiste de Can, Rosko Gee, à bord et Capaldi, heureusement, revenant à la batterie. Aigle est souvent décrié comme un effort de trafic moindre, mais j’ai toujours aimé cet album, et le relire dans le contexte de son catalogue complet prouve qu’il s’agit en réalité d’une œuvre fantastique.

Aigle marque l’adhésion de Winwood à la technologie des synthétiseurs, caractéristique de sa carrière solo. Ici, synthés analogiques, ondes sinusoïdales et faux orchestres Mellotron sont parfaitement positionnés aux côtés des sonorités de piano et d’orgue habituelles de Winwood, ce qui donne la musique la plus psychédélique de Traffic depuis M. Fantasy. Les pièces maîtresses sont «Walking in the Wind», brillant et influencé par l’Évangile, et «Dream Gerrard», un mystérieux et jazzy, une confiture sinistre qui contient des paroles surréalistes de Viv Stanshall du groupe Bonzo Dog Doo-Dah. Ces pistes sont le summum de la carrière de Traffic, et le reste de la carrière Quand l'aigle vole presque égale à eux. C’est un album qui doit être réévalué et ce coffret est l’occasion idéale.

À la fin de 1974, la circulation était terminée, bien que Winwood, Capaldi, Gee et quelques employés se réunissent momentanément sous la bannière en 1994. (Wood, après quelques années difficiles, mourut d'une pneumonie en 1983.) Winwood devint un improbable vedette du grand public dans les années 80, mais Traffic restait un héritage confortable: une formation bien considérée et relativement performante qui n'a jamais dominé les ondes de rock classique ou jonchée Pierre roulante compte à rebours d'album.

Cette sous-exposition fait partie de la raison Les albums studio 1967-1974 se sent si essentiel. Si «Cher M. Fantasy» devient le point d’entrée pour une génération de nouveaux auditeurs qui plongent tête la première dans Traffic, le reste de la boîte offre des kilomètres d’allées et d’autoroutes pour la navigation dans la joie.

C’est un très bel emballage, avec des répliques des pochettes originales de l’album britannique dans un étui robuste. Chaque album contient une affiche promotionnelle pliée sous forme de bonus astucieux, et les copies commerciales de la boîte incluent également des téléchargements pour les fichiers WAV de la musique. Tout cela atténue les difficultés financières, en particulier lorsque les copies usagées des albums de Traffic 's 70's ne sont pas si difficiles à trouver dans les bacs en vinyle usagés. (Les originaux sonnent généralement très bien aussi. Les trucs de Traffic ont toujours été bien maîtrisés sur le vinyle.)

Néanmoins, ces présentations épurées et épurées en valent la peine, en particulier pour la configuration du Royaume-Uni légèrement difficile à trouver. M. Fantasy (la version américaine avait une liste de piste différente). Les disques ne sont pas analogiques – ils ont été fabriqués à partir de fichiers numériques haute résolution (96/24) créés par Paschal Byrne à partir de bandes maîtresses de la première génération. Le vinyle a été coupé par Christian Wright à Abbey Road, puis pressé chez GZ Media. en République tchèque. Mais bien qu’ils ne soient pas entièrement analogiques, ces présentations sont complètes et parfaitement détaillées. Si le processus numérique a renforcé une partie de la luxuriance des pressages d'origine, ces remastres offrent un niveau de clarté sans précédent.

Les pressages sont également excellents, avec des arrière-plans silencieux et des problèmes minimes. Il me fallait de la poussière blanche pour nettoyer le vinyle Faible étincelle et Shoot Out; il semble y avoir des résidus de la pochette d'album prédécoupée et de la pochette intérieure brillante. Et ma copie de Quand l'aigle vole, malheureusement, avait une entaille presque invisible mais vraiment méchante qui claquait dans la partie la plus silencieuse de «Dream Gerrard» (arggh). Sinon, ce sont des versions recommandables, et vous n’avez probablement jamais entendu parler M. Fantasy sonner si bien.

Ce qui m'amène à ce qui est ne pas dans cette boîte: deux albums vivants de Traffic, dont la deuxième de 1969 Dernière sortie, le record de réunion des maçons 1971 Bienvenue à la cantineet de 1973 Sur la route, qui a été publié dans les configurations simple LP et double LP. Ce n’est pas une perte énorme, mais les incroyables singles du début du groupe ne sont pas ici non plus.

Et ça craint, cela signifie que la boîte manque un morceau crucial de l'histoire de Traffic. Leur premier single intitulé «Paper Sun», composé de sitar, est l’une des chansons les plus importantes de Summer of Love, et sa suite, «Hole in My Shoe», présente un psychédélisme vintage anglais à son meilleur. (On entend des sonorités de ces chansons et d'autres chansons de Traffic dans les années 80, en particulier dans l'œuvre des ducs de Stratosphear.) Nous avons également privé d'autres terribles côtés de 67, notamment «Smiling Phases» et «Here Nous allons autour du mûrier. "

Certaines des pistes non-album de Traffic sont apparues sur le premier côté Dernière sortie, mais aucun d’eux n’est ici non plus. Dans le cas du single «d'adieu» de 1968 – «Medicated Goo» et «Shanghai Noodle Factory» -, il s'agit de l'un des meilleurs trucs jamais produits par Traffic. Dans un monde parfait, cette boîte aurait inclus un disque supplémentaire qui résumait ces points – il ya un nombre suffisant d’enregistrements de studio enregistrés en studio qui font partie intégrante de la discographie de Traffic. (Voici une liste de lecture Spotify du meilleur de ce qui vous manque.)

La boîte est également dépourvue de tout type de notes de support, ce qui suggère qu'Universal – qui administre maintenant le catalogue Island Records – n'avait pas la liberté de modifier ou de compléter de manière substantielle les configurations d'origine. (Les rumeurs en ligne abondent au sujet d'une collection de luxe de classiques du trafic et de raretés du trafic prises entre deux feux d'un conflit financier entre Winwood et Island / Universal.)

Mais toute cette cueillette ressemble probablement à un cadeau dans la bouche, car il n’ya rien dans cette boîte – à part peut-être un faible étirement ou deux sur Shoot Out à la Fantasy Factory– c'est moins que digne de toute votre attention. En plus de ce que je connais et aime ce groupe, digérer la majeure partie du catalogue de Traffic n'a fait que renforcer à quel point ils étaient impressionnants. Et Les albums studio 1967-1974 est la meilleure feuille de route pour traverser les nombreuses voies de circulation – leurs larges boulevards de roche ensoleillée, ses ruelles ombragées de jazz parfumé, ses rues animées à l’esprit de poker chaud, ses sentiers non pavés de gens de froid-prairie, et ses sentiers sinueux pop psychédélique enrobée de bonbons. C’était un groupe qui pouvait tout faire, et Traffic fait fait tout.

Article tellement intéressant que nous l’avons traduit mot à mot pour en faire profiter la communauté francophone. Merci à la source originale visible ici

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