Jimmy Kebe celebrates scoring goal for Reading

Comment la retraite anticipée a permis à Jimmy Kébé de devenir un joueur de poker professionnel

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En profondeur

Jimmy Kebe célèbre le but de Reading

Si vous vous promenez dans la salle des Étoiles à Monte-Carlo, vous risquez de tomber sur au moins un millionnaire sans vous en rendre compte.

Vous aurez des gens qui ont gagné leur vie grâce au poker, tels que Sergio Aido, l’Espagnol dont le plus gros prix a été remporté par un joueur individuel sur les PokerStars et le Monte-Carlo® Casino European Poker Tour. Les hommes d’affaires super-riches s’apprêtaient à perdre 100 000 € en un seul tournoi et à en finir avec les épaules.

Dans ce contexte, un ancien footballeur de Premier League n’est pas très bien préparé, mais Jimmy Kébé ne craint pas de se fondre dans le paysage.

L'ancien international malien a été contraint de prendre sa retraite au début de la trentaine à la suite d'une série de blessures, mais il a retrouvé un nouvel appel depuis qu'il raccrochait: jouer au poker pour gagner sa vie.

Kébé, qui a passé sept ans en Angleterre avec Reading, Crystal Palace et Leeds United, a trouvé sa voie aux tables de poker après s'être perfectionné avant la fin de sa carrière.

Il se souvient des parties de cartes que l'entraîneur était de retour de matchs à l'extérieur – ses coéquipiers étaient «complètement nuls», dit-il en riant – et ayant joué à des jeux d'argent contre des joueurs réguliers en Angleterre, avant de se consacrer aux tournois.

Cela semble fonctionner aussi – Kébé a déclaré que Planet Football venait tout juste de gagner de l’argent lors des Championnats de France de Poker – mais il a déjà remarqué des différences importantes.

"Le poker est différent du football", dit-il. "Lorsque vous êtes dans le sport et que vous jouez de votre mieux, vous gagnez généralement, mais au poker, il y a encore de la chance pour que vous puissiez jouer de votre mieux et continuer à perdre."

Il a peut-être eu sa part de fortune en tant que joueur – blessures et changement de directeur signifiant que ses 18 mois en tant que joueur du Crystal Palace n’apportaient que six apparitions – mais la situation s’est déjà améliorée dans le monde du poker.

Les footballeurs forcés de prendre une retraite anticipée peuvent souvent se trouver dans une situation de perte, incapables de remplacer la routine qui faisait partie de leur vie pendant une décennie ou plus, mais pour Kébé, le mauvais sort de sa fin de carrière s'est transformé en une bénédiction.

«Je savais que la fin de ma carrière était proche», dit-il.

«Je n’ai pas beaucoup joué en Angleterre après Reading. Il y avait un peu à Leeds et à Crystal Palace, mais j'ai eu des blessures, et quand vous avez des blessures plus tard dans votre carrière, c'est difficile.

«J'ai de la chance d'avoir trouvé… eh bien, je n'ai pas trouvé de poker parce que je jouais déjà, mais j'ai de la chance d'avoir eu du poker. (Lorsque vous prenez votre retraite, vous perdez la routine et avez besoin de quelque chose d’autre. De nombreux footballeurs ont eu du mal à s’en sortir après avoir pris leur retraite s’ils n’avaient pas quelque chose. "

Acquérir de nouvelles compétences

Kébé clôturera l’EPT avec un point d’argent avant de se diriger vers la côte pour disputer une autre série à Sanremo, en Italie, et il n’est pas le seul footballeur à Monte-Carlo. Un autre ancien joueur de Reading, Royston Drenthe, l'argent dans un événement parallèle de 2 200 €.

C’est un grand changement par rapport aux débuts de Kébé dans le poker alors qu’il était enthousiasmé par le jeu mais qu’il avait quand même besoin d’un peu d’information sur ses subtilités.

"Avant, je jouais aux cash games et je ne savais pas vraiment que les cash games étaient différents des tournois", dit-il.

En effet, le premier tournoi enregistré de Kébé a eu lieu en 2014, quelques années après avoir commencé à jouer à des jeux d'argent (dont les résultats ne sont pas enregistrés publiquement), mais ces dernières années l'ont vu donner une plus grande attention au jeu, apportant plus de récompenses. .

Il a déjà encaissé des tournois dans quatre pays différents en 2019, dont un prix exceptionnel d'un peu plus de 75 000 £ lors d'un événement organisé au Maroc, et le poker lui permet de faire le même tour du monde que le football.

Kébé passe sa carrière de footballeur en France, en Espagne et en Angleterre, et le succès offre encore plus d’opportunités de voyager: il a encaissé plusieurs événements des World Series of Poker à Las Vegas et espère suivre les traces de Les autres footballeurs Max Kruse et Sergej Barbarez ont obtenu les tables finales de l’autre côté de l’Atlantique.

Lecture de souvenirs

Bien que sa vie ait beaucoup changé depuis ses débuts au football, Kébé a toujours un lien avec son passé à Reading, se souvenant avec affection de la campagne de promotion de 2012 et inscrivant le but le plus rapide des Royals deux ans plus tôt.

Il est toujours en contact régulier avec l'ancien coéquipier Kalifa Cissé, qui a joué en Thaïlande et en Australie vers la fin de sa carrière, alors qu'il dispose d'une autre source régulière de mises à jour: son beau-père.

«J'ai rencontré ma femme quand je jouais pour Reading», dit-il. «Nous vivons à Londres et mon beau-père est un grand fan de Reading de Wokingham.

"Il me téléphonera ou m'enverra un texto après un match pour me raconter tout ça", ajoute-t-il, soulignant qu'il ne manque qu'un détail, même s'il n'a pas été en mesure de regarder l'équipe en action.

Il acceptera sans doute que son ancien club ait besoin de se reconstruire pour être prêt pour un retour en Premier League, mais ses exploits au poker sont la preuve irréfutable que son travail acharné peut rapporter des fruits.

Si l’un des membres de la culture actuelle aime aller à Vegas pendant la saison morte, peut-être qu’il pourra voir Kébé dans une autre sorte d’action, en leur montrant qu’il ya une vie après le football.

Crédits image: Neil Stoddart et PokerStars

Par Tom Victor


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Article tellement intéressant que nous l’avons traduit mot à mot pour en faire profiter la communauté francophone. Merci à la source originale visible ici

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